Jääkiekkokirja 2021- 2022

49 JÄÄKIEKKOKIRJA l JÄÄKIEKKOKAUSI 2021–2022 • - Kevään 1998 hopean jälkeen 2000-luvulla uskoin joka syksy, että Ilves voisi pärjätä, Helminen sanoo. Helminen pelasi liigaa pelkästään Ilveksessä kolmella jaksolla (1982-85, 1987-88 ja 1996-2008) yhteensä 751 runkosarjan ja 91 pudotuspelien ottelua. Mestaruus tuli 1985, hopeaa 1998 ja pronssia 1983 ja 2001. All Starsiin hänet valittiin neljä kertaa. Myös hattutemppuja tuli neljä kappaletta. ULKOMAILLA NHL:SSÄ JA RUOTSIN MALMÖSSÄ Ilveksen voitettua mestaruuden 1985 Helminen lähti valloittamaan NHL-kaukaloita. Se ei onnistunut, Helminen pelasi New York Rangersissa, Minnesota North Starsissa ja New York Islandersissa vuosina 1985-89 kaikkiaan 117 runkosarjan ottelua tehoilla 13+46=59 ja pudotuspeleissä kaksi ottelua ilman tehopisteitä jo tulokaskaudellaan. NHL:n avausottelussa 12. lokakuuta tuli tappio, sillä Hartford Whalers voitti vierasjoukkueen 8–2. Ensimmäisen maalinsa hän teki jo toisessa ottelussa, kun Rangers hävisi kotonaan New Jersey Devilsille. - Asuimme New Yorkin pohjoispuolella lähellä Connecticutin rajaa, siellä oli harjoitushalli. Vain pari pelaajaa asui Manhattanilla, nykyisin siellä taitaa asua kaikki pelaajat. Liikenneruuhkat tulivat tutuiksi. - Nissanilla ajoin ja vaimokin oli usein mukana. Jos peli alkoi esimerkiksi 7.35, niin viimeistään neljältä piti lähteä kotoa. Toisen kauden loppupuolella Helminen kaupattiin Minnesotaan. - Olin siellä vain kolme viikkoa ja pelasin kuusi ottelua. Pudotuspeleihin ei päästy, Helminen muistaa. NHL-kausien välissä Helminen pelasi kauden 1987-88 Ilveksessä. Ilves voitti runkosarjan. Pudotuspeleihin pääsi vain neljä parasta. Runkosarjan nelonen Lukko pudotti Ilveksen pronssiotteluun voitoin 3–0. Pronssit vei HIFK voitettuaan Tampereella pettyneen Ilveksen 6–2. - Olo oli ennen playoffeja, että emme voi hävitä mestaruutta, tuli vastaan kuka tahansa. Lukko kai sitten taisteli enemmän. Siitä on yli 30 vuotta aikaa, ja se raivostuttaa vieläkin, Helminen kommentoi Olli Mustosen kirjoittamassa kirjassa huoltaja Lasse Laukkasesta. Pettymyskauden jälkeen Helminen lähti takaisin Amerikkaan, nyt New York Islandersiin. Selkäkivut pilasivat kauden ja sen jälkeen oli edessä paluu Eurooppaan. - Pelillisesti en epäonnistunut. Selviydyin hyvin silloin kun selkä ei vaivannut. Jälkiviisaana voi sanoa, että verryttelyyn ja palautteluun olisi pitänyt kiinnittää huomiota jo 80-luvun alussa, mutta ei sellaiset kuuluneet tapoihin silloin. Vasta 90-luvulla se yleistyi, Helminen muistelee. Paluuosoite ei ollut Ilves, vaan Ruotsin ykkösdivisioonan Malmö. - Malmö oli todella kiva kaupunki ja meillä oli nousun jälkeisinä kausina hyvä joukkue. Käytiin usein katsomassa myös Ruotsin liigan jalkapalloa, Malmö FF oli hyvä joukkue, Helminen sanoo. Ruotsin pelikausien aikana syntyivät myös lapset Anssi ja Nelli. Leena-vaimo on ollut mukana jo vuodesta 1984. Viimeiseksi kaudeksi Ruotsissa jäi 1995-96. A-MAAOTTELUITA URALLA PERÄTI 331 Helminen pelasi ennätykselliset kuudet olympialaiset. Hopeaa tuli Calgaryssä Kanadassa 1988 sekä pronssia Lillehammerissa Norjassa 1994 ja Naganossa Japanissa 1998. Muut olympiakisat olivat 1984 Sarajevossa Jugoslaviassa, 1992 Albertvillessa Ranskassa ja 2002 Salt Lake Cityssä Yhdysvalloissa. Hän pelasi 11 kertaa MM-kisoissa, paras saavutus oli vuoden 1995 maailmanmestaruus Tukholmassa. Ensimmäisen kerran hän edusti Suomea aikuisten MM-kisoissa 1985 Tshekkoslovakiassa ja viimeisen kerran 2002 Ruotsissa. Hän pelasi 331 A-maaottelua, mikä on ennätys. MM-kisoista tuli yhden mestaruuden lisäksi hopeaa 1994, 1998, 1999 sekä 2001. Pronssia tuli Venäjällä vuonna 2000. Helmistä ovat työllistäneet Powerset Oy vuodesta 2006 lähtien sekä viime vuosina Hook Wings kanansiipiravintolat. Marraskuusta 2020 lähtien Helminen on ollut myös Kauppaneuvos Kalle Kaiharin Tukisäätiön puheenjohtaja. Säätiön hallitukseen hän on kuulunut vuodesta 2009 lähtien. - Aika kuluu nykyisin mökillä ja Tampereella. Harrastan hiihtoa ja pyöräilyä. En käytä mitään sykemittaria tai muuta sellaista välinettä, Helminen sanoo.

RkJQdWJsaXNoZXIy Mjk0MTY=