Jääkiekkokirja 2021- 2022

45 JÄÄKIEKKOKIRJA l JÄÄKIEKKOKAUSI 2021–2022 • Virta teki sitten liigasopimuksen TPS:n kanssa. Tehopisteitä ei tullut 22 ottelussa ja Virta siirtyi Lukkoon, missä 12 ottelun saldo oli 3+2=5. Pudotuspeleissä Lukko putosi avauskierroksella Ässille voitoin 0-2. Liigaura ei ensimmäisellä yrittämällä auennut ja Virta palasi I divisioonaan. Hän voitti kaudella 1993-94 sarjan pistepörssin tehoilla 44+47=91. TuTo pääsi liigakarsintaan ja voitti neljän joukkueen sarjan. Taakse jäivät SaiPa, JoKP ja liigasta pudonnut Reipas. Näin Virta palasi liigaan kasvattajaseurassaan kaudeksi 199495. Sen jälkeen hän pelasi liigaa Porin Ässissä vajaat kolme kautta ja teki kaudella 1996-97 peräti 22 maalia sijoittuen maalipörssissä jaetulle 7. sijalle. Viimeiseksi liigakaudeksi jäi 1997-98. Sen jälkeen hän pelasi vielä Englannissa, Saksassa ja Ruotsissa. Valmennusura alkoi kaudella 2001-02 TuTon B-nuorissa. - TuTon junioripäällikkö oli kuullut että lopetin pelaajaurani. Hän pyysi minua katsomaan B-junioreiden harjoituksia. Harjoitukset eivät olleet hyvät ja sanoin sen. Sitten pyydettiin kokeilemaan itse. Vedin yhdet treenit ja pian niiden jälkeen tuli soitto, että tulisinko valmentajaksi loppukauden ajaksi. Nousimme kauden päätteeksi SM-sarjaan ja jatkoin valmentajana, Virta muistaa. Joulukuussa 2003 Virta siirtyi ensimmäisen kerran miesten valmentajaksi. Aloitettuaan kauden TuTon A-nuorten valmentajana hän korvasi joulukuussa 2003 Anatoli Bogdanovin TuTon Mestisjoukkueen päävalmentajana. - Olin ollut 17-vuotiaasta lähtien töissä Turun kaupungilla. Ensimmäisten valmennuskausien aikana suoritin sitten valmentajatutkintoja. Keväällä 2004 olin siinä uskossa että jatkan TuTossa, mutta niin ei käynytkään, Virta sanoo. Kesällä 2004 Virta sai pestin Suomi-sarjan Kuusamon PalloKarhujen valmentajaksi. Tammikuussa 2005 hänet palkattiin kesken kauden KalPan A-nuorten päävalmentajaksi. MITÄ TULEVAISUUS TUO TULLESSAAN? SaiPan pestin päättyessä tätä tietoa keväällä 2024 Virta olisi 55-vuotias ja valmennusvuosia jäljellä vielä paljon. - Nyt pitää nauttia tästä hetkestä enkä liikaa mieti tulevaa. Mihinkään KHL:ään en ainakaan lähtisi, mutta A-maajoukkueessa toimiminen jossain roolissa kiinnostaisi, Virta pohtii. Menestyksellisten projektien lisäksi uraan on mahtunut heikkojakin kausia ja ne ovat opettaneet myös nöyryyttä. Toinen kausi TPS:ssa 2012-13 päättyi potkuihin jo lokakuun puolivälissä, kun saldona alkukauden 13 ottelusta oli neljä voittoa ja sijoituksena viimeinen eli 14:s. Kaudella 2013-14 Virta valmensi Ässiä ja sijoitus runkosarjassa oli 12:s. Paikkaan pudotuspeleissä kertyi eroa peräti 20 pistettä. Se onkin viimeisin kausi, kun Virta ei ole valmentanut joukkuettaan pudotuspeleihin.

RkJQdWJsaXNoZXIy Mjk0MTY=